La NASA realizó el primer vuelo a motor controlado en Marte

El pequeño helicóptero «Ingenuity» de la NASA hizo historia, al concretar el primer vuelo sobre la superficie de Marte, demostrando que el vuelo a motor controlado en la fina atmósfera del planeta rojo es posible.

En la mañana del lunes 19 de abril, la NASA realizó con éxtio el primer vuelo del helicóptero «Ingenuity» sobre la superficie de Marte, convirtiéndose en el primer avión en la historia en realizar un vuelo controlado -con motor- en otro planeta.

La NASA realizó el primer vuelo a motor controlado en Marte

El equipo de «Ingenuity» del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en el sur de California, confirmó que el vuelo del micro helicóptero transportado hasta Marte a bordo del rover Perseverance, concluyó con éxito a las 6:46AM EDT.

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«El Ingenuity es el último de una larga y legendaria tradición de proyectos de la NASA que logran un objetivo de exploración espacial que antes se creía imposible», comentó Steve Jurczyk, Administrador interino de la NASA. «El X-15 fue un pionero del transbordador espacial. Mars Pathfinder y su rover Sojourner hicieron lo mismo con tres generaciones de rovers en Marte. No sabemos exactamente a dónde nos llevará Ingenuity, pero los resultados de hoy indican que el cielo, al menos en Marte, puede no ser el límite».

Según detalles brindados por la NASA, el micro helicóptero propulsado por energía solar despegó por primera vez a las 3:34AM EDT. Los datos del altímetro indican que «Ingenuity» ascendió a su altura máxima programada de 10 pies (3 metros) y mantuvo un vuelo estacionario estable durante 30 segundos. Luego descendió y volvió a tocar la superficie de Marte después de registrar un total de 39,1 segundos de vuelo.


También explicaron que, este vuelo inicial de Ingenuity fue realizado de forma autónoma: piloteado por sistemas de guía, navegación y control a bordo que ejecutan algoritmos desarrollados por el equipo del NASA JPL. Debido a que los datos deben enviarse y devolverse desde el planeta rojo a lo largo de cientos de millones de millas utilizando satélites en órbita y la red de espacio profundo de la NASA, el «Ingenuity» no se puede volar con un joystick de forma remota, y su vuelo no pudo ser visualizado desde la Tierra en tiempo real.

El aeródromo donde se realizó el primer vuelo en Marte se llama «Wright Brothers Field» (IGY) – Call Sign INGENUITY

«Ahora, 117 años después de que los hermanos Wright lograron realizar el primer vuelo en nuestro planeta, el helicóptero Ingenuity de la NASA ha logrado realizar esta asombrosa hazaña en otro mundo», expresó Thomas Zurbuchen, Administrador Asociado de Ciencia de la NASA.

«Si bien estos dos momentos icónicos en la historia de la aviación pueden estar separados por el tiempo y 173 millones de millas de espacio, ahora estarán vinculados para siempre. Como homenaje a los dos innovadores fabricantes de bicicletas de Dayton, este primero de muchos aeródromos en otros mundos ahora se conocerá como Wright Brothers Field, en reconocimiento al ingenio y la innovación que continúan impulsando la exploración», destacó Zurbuchen.

El piloto en jefe del «Ingenuity», Håvard Grip, anunció que la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) -la agencia de aviación civil de las Naciones Unidas-, presentó a la NASA y a la Administración Federal de Aviación (FAA) el designador oficial de la OACI «IGY» para el aeródromo «Wright Brothers Field» (en Marte), con su distintivo de llamada INGENUITY.

Estos detalles se incluirán oficialmente en la próxima edición de la publicación de Designadores de aeronaves, autoridades y servicios aeronáuticos de la OACI. La ubicación del vuelo también recibió la designación de ubicación ceremonial JZRO para el cráter Jezero.

Así anunció la NASA el primer vuelo a motor controlado en Marte

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