El Beluga XL de Airbus, realizó su primer vuelo

Con una capacidad de carga de 51 toneladas y 63mts de largo, el Beluga XL es el avión de carga más grande construido por Airbus.

El primero de los cinco aviones Beluga XL realizó con éxito su primer vuelo desde las instalaciones de Airbus en Toulouse-Blagnac, Francia. Durante las 4 horas 11 minutos que se mantuvo en el aire, la tripulación realizó una serie de ensayos y mediciones típicas de este tipo de operación. A las 2:41PM (hora local), aterrizaba frente a una multitud de empleados, autoridades e invitados especiales.

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La tripulación en la cabina de pilotos a bordo de este vuelo estaba constituida por el comandante Christophe Cail, el copiloto Bernardo Sáez-Benito Hernández y el ingeniero de vuelo de pruebas Jean-Michel Pin. En las estaciones para los ingenieros de ensayos en vuelo (FTE), se hallaban Laurent Lapierre y Philippe Foucault, que se encargaban de la monitorización de los sistemas y del comportamiento del avión en tiempo real.

Tras este primer vuelo, el Airbus Beluga XL se someterá a unas 600 horas de ensayos en vuelo a lo largo de 10 meses con vistas a la obtención del certificado tipo y entrada en servicio a finales de 2019.

Airbus Beluga XL

El programa Beluga XL se lanzó en noviembre de 2014 para cubrir las necesidades de capacidad de transporte de Airbus ante el previsible aumento de la producción del A350 XWB y de la tasa de producción de aviones de pasillo único. Entre 2019 y 2023 se construirán cinco aparatos para reemplazar gradualmente a los cinco Beluga ST.

El avión operará desde 11 destinos diferentes para el transporte de grandes componentes de aviones Airbus.

Airbus Beluga XL

Basado en el Airbus A330-200 Freighter, el Beluga XL está equipado con motores Rolls Royce Trent 700. La cabina de pilotos en la parte baja del fuselaje, la estructura de la bodega de carga y la parte posterior y cola del avión, que se volvieron a desarrollar en colaboración con los proveedores, confieren a la aeronave su característico aspecto.

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