Airbus Perlan Mission II – Histórico Récord de altitud en la Patagonia

En su tercer temporada consecutiva en la Patagonia Argentina, el Airbus Perlan Mission II logró alcanzar los 62.000 pies de altitud (18.898 metros), superando su propio récord registrado en 2017

Airbus Perlan Mission II es una projecto que pretende volar con un planeador hasta el limite con el espacio. En su tercer temporada consecutiva, el pasado domingo 26 de Agosto, volvió a hacer historia en El Calafate, Argentina, al lograr ascender hasta una altitud de más de 62.000 pies (18.898 metros), en la estratosfera. Esto estableció un nuevo récord mundial de vuelo sin motor pendiente aún de validación.

HANGAR X / Airbus Perlan Mission II - Histórico Récord de altitud en la Patagonia

Jim Payne y Morgan Sandercock batieron su propio récord mundial de altitud de 52.127 pies (15.902 metros), alcanzado el 3 de septiembre de 2017, en el mismo planeador -Airbus Perlan Mission II- y en la misma remota región de la Patagonia Argentina. El récord de 2017 rompió el récord anterior establecido en 2006 por el Perlan 1, el primer planeador sin presurizar que pretendía llegar a la estratosfera, pilotado por el fundador del Proyecto Perlan, Einar Enevoldson, y su principal patrocinador, Steve Fossett.

“Este es un momento histórico para todos los voluntarios y patrocinadores de la Airbus Perlan Mission II, quienes luchan por hacer realidad esta iniciativa aeroespacial sin ánimo de lucro”, dijo Ed Warnock, CEO del Proyecto Perlan. “La victoria de hoy, y cualquier otro hito que logremos este año, es un testimonio del espíritu pionero de todas las personas que participan en el proyecto y organizaciones que nos apoyan”.

 

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“La innovación es una palabra de moda por estos días en el sector aeroespacial; pero Perlan encarna, además, el pensamiento intrépido y la creatividad, dos grandes pilares de Airbus”, dijo Tom Enders, CEO de Airbus. “El Proyecto Perlan está logrando lo aparentemente imposible. El apoyo a este proyecto transmite a nuestros empleados, proveedores y competidores el mensaje de que no nos conformamos con ser menos que extraordinarios”.

Increíble vista del cockpit del Airbus Perlan Mission II el pasado Domingo 26 de Agosto de 2018 alcanzando los 60,000ft de altitud! (Crédito imagen: Perlan Project)

Otro de los logros del  Proyecto Perlan 2 este año fue la introducción de un remolcador más poderoso. Se trata de un avión turbohélice de reconocimiento a gran altitud, Grob Egrett G520, modificado especialmente para utilizarlo como remolcador. Operado por AV Experts, LLC y piloteado por su jefe de pilotos, Arne Vasenden, el Egrett elevó al Perlan 2 hasta unos 43.000 pies (13.106 metros), aproximadamente la altitud máxima que alcanza un Airbus A380.

HANGAR X / Airbus Perlan Mission II - Histórico Récord de altitud en la Patagonia

Para volar en las zonas más altas de la atmósfera terrestre, los pilotos del Airbus Perlan Mission II aprovechan las ondas de montaña estratosféricas, un fenómeno atmosférico que se forma a partir de corrientes de aire ascendentes que inciden sobre las laderas de las grandes cadenas montañosas y se propagan hacia el espacio en forma de onda a sotavento por la acción del vórtice polar.

HANGAR X / Airbus Perlan Mission II - Histórico Récord de altitud en la Patagonia

El fenómeno ocurre solo durante un breve período de tiempo cada año y en unos pocos lugares de la tierra. Ubicado en los Andes argentinos, El Calafate es uno de esos pocos lugares donde estas corrientes de aire pueden llegar a superar los 100.000 pies de altitud.

Sobre el Airbus Perlan Mission II

Construido en Oregon y con sede en Minden, Nevada, el planeador Perlan 2 presenta una serie de innovaciones exclusivas para cumplir su ambiciosa misión:

  • Una cápsula fabricada en fibra de carbono y un exclusivo sistema de presurización pasivo de cabina de alta eficiencia que sustituye los pesados compresores y consume menos.
  • Un innovador reciclador de circuito cerrado que reutiliza el oxígeno que la tripulación metaboliza. Es el sistema más ligero y eficiente que existe para una cabina hermética presurizada. Su diseño se puede aplicar a otras aeronaves de gran altitud.
  • Un “sistema de visualización de onda” que muestra gráficamente las áreas de aire ascendente y descendente. En los vuelos comerciales, la visualización de las corrientes de aire mediante estos gráficos permitiría ascensos más rápidos —con el consiguiente ahorro de combustible— y evitar fenómenos peligrosos, como la cizalladura del viento o las corrientes de aire descendentes severas.

A diferencia de los aviones de investigación con motor, el Perlan 2 no contamina ni calienta el aire, lo que lo convierte en una plataforma ideal para realizar estudios atmosféricos. Estos experimentos —llevados a cabo en un compartimento específico que aloja los instrumentos de investigación— arrojan nuevos descubrimientos relacionados con el vuelo a gran altitud, el clima y el cambio climático.

Airbus Perlan Mission II

Esta temporada, a bordo del Airbus Perlan Mission II se llevan a cabo investigaciones desarrolladas por el comité de investigación y ciencia del Proyecto Perlan y otros proyectos creados en colaboración con organizaciones y escuelas de Estados Unidos y Argentina. Los proyectos que lleva el Perlan 2 actualmente son:

  • Medición de los efectos de la radiación a gran altitud; proyecto diseñado por estudiantes de las escuelas Cazenovia Central y Ashford, en Connecticut, en coordinación con Teachers in Space, Inc., una organización educativa sin ánimo de lucro que fomenta el interés de los estudiantes en la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas;
  • Un registrador de vuelo —o “caja negra”—, desarrollado por el Instituto de Investigaciones Científicas y Técnicas para la Defensa (CITEDEF) de Argentina;
  • Un segundo registrador de vuelo, diseñado por estudiantes de la Universidad Tecnológica Nacional (UTN) de Argentina;
  • Un instrumento de clima espacial (radiación)
  • Un experimento denominado “Malvaviscos en el espacio”, desarrollado por el Museo de Ciencia y Descubrimiento de Oregón para acercar el proceso científico a preescolares.
  • Dos nuevos sensores ambientales desarrollados por el Proyecto Perlan.

El Airbus Perlan Mission II seguirá aprovechando las condiciones meteorológicas hasta mediados de septiembre para intentar volar aún mas alto y realizar investigaciones en la estratosfera. Los invitamos a seguirnos en nuestras Redes Sociales, para no perderse las últimas novedades de este increíble proyecto! #GoPerlanGo

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